无人机大洗牌,泡沫破裂后的创投众生相

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在过去的十年中,市场上出现了许多新兴的商用无人机,他们在许多领域使用无人机获得了大量资金,包括快递和农田灌溉。乍一看,无人机似乎是未来科技行业的支柱。然而,美好时光并没有持续多久,残酷的现实给行业带来了冷水。

在过去的一年里,许多大型创业公司在耗尽了数亿美元的风险资本后宣布破产。也许只要它们持续一段时间它们就可以实现爆炸式增长,但这种技术的成熟速度显然没有它们想象的那么快。市场正在快速变化,虽然一些创业公司仍在寻找盈利机会,但其余公司都试图合并。

“人们对无人机有一些不切实际的幻想,部分原因是因为他们在业余爱好者中非常受欢迎。当幻想破灭时,人们会看到现实,“无人机行业研究小组Drone Industry Insights。创始人兼首席执行官Kay Wackwitz说。

当那些资金充足的创业公司陷入困境时,一些小型试点项目已经开始降价。中国在这一领域的技术遥遥领先,相关机构对无人机的监管远远落后于其发展,影响了许多公司的扩张。

法国无人机制造商Parrot SA今年7月宣布将暂停大部分无人机的生产。软件公司Airware已获得1.18亿美元的风险投资,并在2018年宣布裁员140人,该公司破产。去年,GoPro宣布退出无人机市场,同时裁员数百人,声称这是一个“非常有竞争力”的市场。

然而,一些创始公司继续考验投资者的耐心,其他企业家正在寻找发展机会。相关数据表明至少已售出67个无人机创业公司。收购方包括较大的竞争对手和其他行业的公司,如Verizon Communications。

这个行业的动荡正在改变美国市场的格局。此前,美国初创公司的重点是硬件和生产,现在已转换为软件和相关服务,包括详细检查和数据分析。较大的服务公司提供完整的一站式服务,更能响应行业的未来,提供无人机,完成任务,并帮助客户完成数据分析。

PrecisionHawk是无人机服务行业的先驱。它在2018年收购了五家创业公司,包括Uplift Data Partners,一家建筑和房地产检测公司HAZON,以及Droners,一个在线无人机网络。 10。

相关数据显示,从2012年到今年7月,风险资本家在这一领域投资了26亿美元。 Wackwitz表示,自去年以来,一些风险资本资助的创业公司在用尽资金后已经关闭。他们最终无法盈利,也没有获得后续融资。

在过去十年左右的时间里,至少有25架无人机已关闭,其中融资最多的无人机售出1.83亿美元。 “现在风险资本家正逐渐变得明智,”无人机网络Dronebase首席执行官丹伯顿说。

去年,由Kaipeng Huaying和Google GV投资的无人机风险投资机构宣布关闭。

另一家小型无人公司CyPhy Works是另一个悲剧。它的联合创始人海伦格雷纳开发了着名的吸尘器Roomba。该公司成立于2008年,开发了一种有线无人机,可以在地面电源的帮助下飞行数天,可用于观察和通信。然而,她在接受采访时表示,由于投资者的压力,她必须在产品准备之前进行商品销售。 2018年,她宣布离职,后来向美国空军提供无人机咨询服务。

今年早些时候,CyPhy宣布更名为Aria Insights,其业务从硬件转变为无人机数据和分析软件。今年5月,该公司在耗尽了最后3900万美元的风险投资后宣布倒闭。

作为资金最多的初创公司之一,Airware最初为无人机开发了云软件和自动导航系统。最初,它的想法是允许无人机收集作物的数据,包括土壤湿度,害虫状况和农药控制,因为它们飞越田地。

但是,大多数农民没有能力使用这些数据。这条路不行,公司开始转型为企业提供无人机咨询,最后于去年9月倒闭。

“这些创业公司面临很多障碍,包括供应链问题和监管。寻找友好的风险资本家,让他下注并支持你对创始人来说很重要,“格雷纳说。

该行业已经开始筛选出最有利可图的商业模式和生存策略(包括公司重点的转移,目标客户的选择等)。

对于企业家来说,快速增长的技术仍然是核心。但无人机业务计划的可行性正变得越来越重要。这些机器不仅可以拍摄视频,而且随着导航系统和飞行软件的改进,越来越多的工作被禁止。与此同时,英特尔、AT&T等公司也推出了自己的无人机业务。

2019年的一项调查显示,无人机初创企业的高管对该行业不再那么热情。尽管如此,许多公司仍在改进其商业模式,监管机构也为开发这项技术提供了更大的空间。

风险投资家仍在投资,但这些基金只属于少数赢家。

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